Alles om de koning te behagen

Kate Howard:Bloedlijn – Joyce Pool – Lemniscaat – 271 blz.

kate howard bloedlijnJoyce Pool (1962) is lerares maatschappijleer op een middelbare school. Zij schreef historische jeugdromans en jeugdboeken. Na haar Young Adult roman De castraat, nu haar eerste roman voor volwassenen Kate Howard: bloedlijn. Tijdens een bezoek aan The Tower in Londen raakte zij in de ban van het jonge meisje Katherine Howard, de vijfde vrouw van koning Hendrik VIII van Engeland ( 1491-1547). Maar liefst zes vrouwen heeft hij gehad waarvan hij er twee liet onthoofden: zijn tweede vrouw en nichtje van Kate, Anne Boleyn en Kate zelf.

Het verhaal begint met de onthoofding van Kate en dan gaan we zes jaar terug in de tijd, het jaar 1536. We maken kennis met Joan Bulmer, zij vertelt het verhaal vanuit de ik-persoon. Joan woont dan nog bij haar ouders en haar zusjes thuis. De familie heeft geldgebrek en haar vader zorgt er voor dat ze wordt uitgehuwelijkt aan een rijke man.

Dit is echter een vreselijke man die haar mishandelt en misbruikt. Joan vlucht terug naar haar ouderlijk huis, maar daar kan ze niet blijven, omdat haar man haar weer komt opeisen. Ze kan haar man ontvluchten door een betrekking aan te nemen als gouvernante van zes meisjes, die de kneepjes van het adellijk leven onder de knie moeten krijgen. Een van deze meisjes is Kate Howard, de jongste en brutaalste. Als Kate hofdame mag worden van de vierde vrouw van koning Hendrik gaat Joan met haar mee. Het huwelijk met de vierde vrouw houdt niet lang stand en koning Hendrik laat zijn oog vallen op Kate met alle gevolgen van dien. Kate wordt zijn vijfde vrouw en eindigt op haar negentiende op het schavot.

Hendrik VIII en zijn zes vrouwen zijn al meerdere malen het onderwerp geweest van menig roman. Het leven aan het hof spreekt nog steeds tot de verbeelding. Hendrik VIII was een wispelturig man en menig onschuldige tegenstander vond zijn weg naar het schavot.
Het verhaal is gebaseerd op historische feiten, maar Joyce Pool heeft er wel haar eigen verhaal van gemaakt. Het leven aan het hof wordt tot in kleine details weergegeven en lijkt vooral te bestaan uit overspel, jaloezie, haat en nijd. Het is net een soap. Ook weet ze de personages en de entourage zo te beschrijven dat je je bijna in het verhaal waant.

Er zit ook de nodige humor in het boek. Zo is er de scène dat bij de huwelijksnacht er getuigen moeten zijn die door de gaten in het gordijn van het hemelbed het geworstel van de dikke Hendrik VIII en zijn vierde vrouw moeten aanschouwen. Verder doet iedereen zijn best om deze koning te plezieren, want voor je het weet lag je hoofd op het hakblok. Het verhaal is ondanks het zware onderwerp luchtig geschreven en heeft de snelheid van een Young Adult roman waardoor het voor jongeren ook geschikt zal zijn.

Conny Schelvis

Andere recensies

Hein-Anton van der Heijden – Twee koffers – Elikser – 255 blz. De titel beschouwend zijn er twee mogelijkheden. De eerste is niet zo waarschijnlijk: de hoofdpersoon en verteller Léon Huet, “schrijver van bevlogen beschouwingen en boeken over film”, erft twee koffers met erotica...
Lees verder Categorie: Literatuur, Roman
| Reageer!
De C is voor Celia – Heleen Blesgraaf – Moon – 240 blz. De zestienjarige Celia is de derde (dus de derde letter van het alfabet) van een gezin met 13 kinderen. Ze is close met haar oudste zus Arlette en haar broer Barto....
Lees verder Categorie: Jeugdboeken, Young Adult
| Reageer!
Schipper mag ik overvaren – Samenstelling CEMPER – Illustraties: Puck Koper – Lannoo – 220 blz. Dit is niet zomaar een boek met kinderliedjes. Het is een boek met voornamelijk Nederlandse kinderliedjes, maar aangevuld met liedjes uit de hele wereld. Niet alle liedjes zijn...
Lees verder Categorie: Kinderboeken, Muziekboek
| Reageer!