Een boek om JA tegen te zeggen

Rosie zegt JA – Dawn French – Vertaling: Elvira Veenings – The House of Books – 302 blz.

Rosie zegr JAEerlijk is eerlijk: van Dawn French – auteur maar ook Engelse actrice uit de hilarische serie French & Saunders – had ik een meer humoristisch boek verwacht. Rosie zegt Ja is bij vlagen weliswaar heel grappig, maar er zit een zekere tragische ondertoon in het verhaal en daarmee weet French te ontroeren en verrassen.

De voluptueuze Engelse Rosie wordt nanny bij het rijke gezin Wilder – Bingham in de Upper East Side. De familie wordt gerund door de matriarchale, autoritaire en kille Glenn, de oma van de drie jongens waar Rosie zich over zal ontfermen. De kinderen wonen bij hun opa en oma (Glenn en Thomas) omdat hun vader, de immer afwezige dan wel beschonken Kemble na zijn mislukte huwelijk met de Franse Nathalie bij hen inwoont. Glenn is vastberaden de drie jongens onder voogdij van haar zoon (en daarmee onder haar gezag) te laten vallen.

Rosie ontfermt zich op innemende wijze over de twee achtjarigen, die wonderbaarlijke namen als Drie en Rood hebben. Ze brengt, met haar onconventionele stijl, een nieuw elan in het huis, waar Glenn maar moeilijk mee om kan gaan. Maar de twee vrouwen zijn aan elkaar gewaagd en Rosie laat zich niet uit het veld slaan door de oude vrouw. Uiteindelijk zal Rosie alle levens in het huis beïnvloeden, zeker dat van de drie mannen Thomas, Kemble en Kemble’s studerende zoon Teddy. Het verhaal zit vol verrassende wendingen die je als lezer niet direct ziet aankomen. Het boek bestaat uit drie actes en soms wordt een conversatie opgetekend als toneeltekst. Het verhaal is ook niet geschreven uit alleen Rosie’s perspectief – de lezer leert de emoties van alle familieleden kennen en een enkele keer vond ik dat storend.

Zonder al te veel prijs te willen geven, is de wending waarin Rosie zwanger wordt, een hele leuke, die het verhaal opeens op een heel ander spoor zet. Absoluut een prima boek om lekker mee te nazomeren. Dit is het derde boek van French en ze laat wat mij betreft zien dat ze als auteur ook goed mee kan. Een boek om JA tegen te zeggen.

Marlies Slegers

Andere recensies

Hoe schildpad aan zijn schild komt – Kristel Steenbergen – Moon – 48 blz. In dit sprookje houden de wolken elk jaar een groot feest, maar omdat het hoog in de lucht is, kunnen alleen de zon, de wind en de vogels er komen....
Lees verder Categorie: Prentenboek
| Reageer!
Philips Christiaan Visser, Nederlands laatste ontdekkingsreiziger – Maarten Faas – Verloren – 231 blz. Eigenlijk had deze biografie in of kort na 1955 moeten verschijnen als autobiografie of de memoires van Visser. Hij had de eerste twee hoofstukken als af, maar kwam aan de...
Lees verder Categorie: Biografie & Autobiografie, Non-fictie
| Reageer!
Der Naturen Bloeme – Jacob van Maerlant – vertaling: Ingrid Biesheuvel – Walburg Pers – 288 blz. Niet zo ver van het Zeeuwse Sluis is het Vlaamse Damme gelegen. In lang vervlogen tijden vormde dit stadje een voorhaven langs het Zwin, de zeegeul die...
Lees verder Categorie: Kunst & Cultuur, Non-fictie, Wetenschap
| Reageer!