Hoe je brein werkt

Je onvervangbare hersenen – Kaja Nordengen – Vertaling: Angélique de Kroon – Atlas Contact – 239 blz.

De Noorse Kaja Nordengen (1987), is al vanaf haar tiende gefascineerd door hersenen. Op haar zeventiende begon ze met haar studie neurologie, en inmiddels is ze gepromoveerd en werkzaam aan de universiteit van Akershus. Naast dat wetenschap haar werk is, vindt ze het ook belangrijk om haar kennis met een groot publiek te delen. Je onvervangbare hersenen is haar debuut en een prettig leesbaar naslagwerk voor iedereen die meer wil weten over het brein dat we allemaal hebben.

In het persbericht staat “wat Giulia Enders voor onze darmen deed (ze schreef De voedselmachine), doet Kaja Nordengen voor ons brein” en dat kan ik alleen maar volmondig beamen na het lezen van dit boek. Het leest lekker weg, heeft de nodige humor, grappige voorbeelden uit de praktijk om de theorie toe te lichten waardoor je het makkelijk opneemt en het geheel zeer toegankelijk is voor iedereen.

Na een kort voorwoord van Nobelprijswinnaar May-Britt Mosser gaan we van start met de reis door het brein. Het verhaal is gesplitst in twaalf delen/onderwerpen met kleine sub-onderwerpen. Hier en daar wordt het geheel voorzien van duidelijke illustraties. Een gedeelte is weggelegd voor de anatomie van de hersenen, waar wat zit, maar het grote deel gaat over de werking ervan en hoe je sommige zaken ook kunt trainen als je eenmaal die werking weet. Er zijn een hoofdstukken over erfelijkheid, geheugen, intelligentie om er een paar uit te pikken. Alle aspecten komen langs en hier en daar had ik een o ja – momentje maar ook momenten van verwondering. Dingen die ik nog niet wist en soms ook wel weer heel logisch waren. Niet alleen het pure fysieke deel komt aan bod maar ook hoe je door je unieke brein een unieke persoonlijkheid bent geworden. Het geheel wordt afgesloten met een bronvermelding en een duidelijk register, zodat je op trefwoord nog snel wat kan terugzoeken.

Het is fijn om meer te weten over zoiets complex als je hersenen en zeker om dit te lezen in een boek wat totaal niet saai is of langdradig zoals veel non-fictie/studieboeken. Zo kun je onder andere, als je weet hoe je geheugen werkt, dit in je voordeel laten werken en mag je, volgens de schrijfster, blij zijn met je vergeetachtigheid (uiteraard tot op zekere hoogte). Het is niet alleen leerzaam maar maakt je ook bewust van je eigen doen en handelen.

Conny Schelvis

Andere recensies

Confetti vriendschap – Souad Hatrouf – Leopold – 144 blz. Een heel mooi boek en ook heerlijk eigentijds. Tijdens het lezen van het verhaal ontdek je precies wat ik daarmee bedoel. Als Esma na de vakantie op school komt, merkt ze dat haar vriendin...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!
De kathedralenbouwers – Georges Duby – Vertaling: Ger Groot – Noordboek – 448 blz. Georges Duby (1919-1996) behoort tot een van de bekendste Franse historici. De middeleeuwen vormden zijn specialiteit. In 1970 werd hij verkozen tot hoogleraar aan het Collège de France, op de...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Kunst & Cultuur, Non-fictie
| Reageer!
Hoe besta je na? – Frénk van der Linden & Pieter Webeling – Luitingh-Sijthoff – 252 blz. Op de achterflaptekst staat dat dit een troostrijk boek is voor iedereen die worstelt met het verlies van een dierbare. Het boek bevat een verzameling interviews uit...
Lees verder Categorie: Mens & Maatschappij, Non-fictie
| Reageer!