Jonge vrouw op de vlucht voor geheime dienst

De Chemicus – Stephenie Meyer – Meulenhoff Boekerij – 523 blz.

Liefhebbers van complottheorieën, survival en prepping kunnen een vuistdik boek aan hun lijstje voor Sinterklaas toevoegen. De Chemicus is een meeslepende thriller die begint als een taai stuk vlees: in het begin moeilijk door te komen, maar als je de smaak te pakken hebt, wordt het alleen maar beter. Hoofdpersoon Juliana Fortis is voortvluchtig en wordt gezocht door haar voormalige werkgever, de geheime dienst. Wat volgt is een verhaal dat hoofdzakelijk bestaat uit paranoia, professionele wapens en talloze onderduikadressen.

De meeste lezers zullen Stephenie Meyer herkennen van de young adult en fantasyserie Twilight, een romantische vampierreeks dat een miljoenenpubliek bereikte, verfilmd werd en inmiddels wereldwijd miljoenen keren over de toonbank is gegaan. De Chemicus is andere koek, want hoewel er een vleugje ongemakkelijke romantiek in voorkomt, focust het verhaal zich meer op overleven als levensdoel. Afgelopen jaar werd De Chemicus uitgegeven door Meulenhoff Boekerij en nu is de derde druk verschenen.

‘Vervolgens de oorbellen, waar ze altijd heel voorzichtig mee omsprong. Ze zou het niet riskeren om ze tijdens dit gedeelte van de reis te dragen, maar ze zou wachten tot ze dichterbij haar doelwit was. Als ze ze eenmaal in had, moest ze haar hoofd heel behoedzaam bewegen. Ze zagen eruit als eenvoudige glazen balletjes, maar het glas was zo dun dat één hoge noot het kon doen breken. Vooral omdat de balletjes van binnenuit al onder druk stonden. Als iemand haar bij haar nek of haar hoofd pakte, zou het glas met een zachte plop barsten. Ze zou haar adem inhouden – wat ze met gemak een minuut en vijftien seconden kon volhouden – en indien mogelijk haar ogen dichtdoen. Haar aanvaller zou niet weten dat hij dat moest doen.’

Juliana is de chemicus, een expert in de werking chemische stoffen en één van de grootste geheimen van een dienst die zelf zo geheim is dat hij niet eens een naam heeft. Haar kennis benut ze om mensen informatie te ontfutselen en zo de wereld te behoeden voor het kwaad. Nu ze zelf op de hielen wordt gezeten, ziet ze het als opdracht om erachter te komen wie of wat het kwaad in haar leven is.

De Chemicus begint met veel geheimzinnigheid, want hoewel alles vanuit het personele perspectief wordt beschreven, duurt het behoorlijk lang voordat je als lezer door hebt hoe het hoofdpersonage in elkaar steekt en waarom zij precies op de vlucht is. Langzaam maar zeker ontvouwt zich een verhaal dat steeds spannender wordt, zeker wanneer een leraar Engels en een oud CIA-agent in haar leven komen en niet zeker is of zij aan haar kant staan…

Gaetana Ferla

Andere recensies

Olifant heeft kriebel – Kaj Driessen – Illustraties: Barbara de Wolf – Samsara – 40 blz. Hoe komt een olifant aan die kriebel op zijn rug? Of beter gezegd: hoe komt hij er van af? Hij probeert van alles, maar hij kan zelf niet...
Lees verder Categorie: Prentenboek
| Reageer!
De ontdekking van Holland – Jan Brokken – Atlas Contact – 302 blz. Dit boek draait om Hotel Spaander in Volendam. Al in de jaren tachtig van de vorige eeuw werd Jan Brokken attent gemaakt op het feit dat het ooit een verzamelplaats was...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Kunst & Cultuur, Non-fictie
| Reageer!
Ugly Girls – Lisa Bjärbo, Johanna Lindbäck, Sara Ohlsson – Vertaling: Lammie Post – Ploegsma – 256 blz. Toen ik dit boek in handen had vond ik het al heel bijzonder om te zien dat het door drie verschillende auteurs was geschreven. En nadat...
Lees verder Categorie: Young Adult
| Reageer!