Politiethiller met controversiële hoofdpersoon

Verast – Hugo Luijten – Lannoo – 366 blz.

Hugo Luijten (1969) is historicus en schrijver en woont in Antwerpen. Naast romans schrijft hij regelmatig columns en artikelen voor kranten, vakbladen, online magazines en radioprogramma’s. Hij publiceerde eerder al de verhalenbundel Baby C (2015) en de oorlogsroman Offer voor een verloren zaak (2017). Verast (ja, met één r inderdaad!) is zijn eerste thriller, waarin hij de inmenging van media en politiek grondig onder de loep neemt.

In een Antwerpse megabioscoop kost een rampzalige brand tientallen mensen het leven. Gaat het om een terroristische aanslag? Een bendeafrekening? En welk politiek belang heeft burgemeester Denaeyer, die zich voortdurend met de zaak bemoeit? De politie tast in het duister en de uitgebluste commissaris Stef Cools lijkt wel de laatste persoon die geschikt is om het onderzoek in deze kolkende chaos te leiden. En dan wordt hij een persoonlijk doelwit…

Dit boek is spannend, en gedetailleerd genoeg voor een beeldend verhaal. Je wordt stap voor stap meegenomen, met flink wat achtergrond en dialoog, zonder dat het langdradig wordt. Met name de gezonde dosis humor die Hugo Luijten af en toe feilloos door de tekst weet te breien maakt het boek lekker leesbaar.

Hoofdpersoon Cools is een bijzonder figuur. Te veel alcohol, en weinig respect voor zijn meerderen. Dit karakter zit wel op het randje van een stereotype, maar toch weet schrijver Hugo Luijten met deze onbehouwen politieman een overtuigend personage neer te zetten. Je moet als lezer even aan hem wennen, maar daarna is hij wat je van hem mag verwachten: een ruwe bolster met een blanke pit.

Verast is een goed verhaal, maar draagt vooral ook een sterke boodschap uit. Het laat zien hoe de politiek, de media en de politie door elkaar beïnvloed worden, hoe ze als driehoek aan elkaar verbonden zijn. Je ziet hoe het spelletje gespeeld wordt. Dit zet je als lezer wel aan het denken.

Verast en Stef Cools zouden een prima basis vormen voor een televisieserie, met de Vlaamse hitseries Flikken en Witse in je achterhoofd.

Felice Beekhuis

Andere recensies

De kathedralenbouwers – Georges Duby – Vertaling: Ger Groot – Noordboek – 448 blz. Georges Duby (1919-1996) behoort tot een van de bekendste Franse historici. De middeleeuwen vormden zijn specialiteit. In 1970 werd hij verkozen tot hoogleraar aan het Collège de France, op de...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Kunst & Cultuur, Non-fictie
| Reageer!
Hoe besta je na? – Frénk van der Linden & Pieter Webeling – Luitingh-Sijthoff – 252 blz. Op de achterflaptekst staat dat dit een troostrijk boek is voor iedereen die worstelt met het verlies van een dierbare. Het boek bevat een verzameling interviews uit...
Lees verder Categorie: Mens & Maatschappij, Non-fictie
| Reageer!
Propje – Marit Kok – Condor – 40 blz. Wat een bijzonder prentenboek! Alles in dit boek komt op een heel bijzondere manier tot leven. Propje is eigenlijk een weggegooid papiertje, dat zomaar door het raam op straat terecht kwam. En zoals de meeste...
Lees verder Categorie: Prentenboek
| Reageer!