Verslag van een worstelende weduwnaar

Wie houdt je warm in de winter? – Berend Boudewijn – Atlas Contact – 126 blz.

Als je heel lang met iemand hebt samengeleefd van wie je intens veel hebt gehouden en dan door de dood gescheiden wordt, kom je in een periode terecht die niet de leukste is van je leven. Berend Boudewijn (87 jaar) bevindt zich in dat deel van zijn leven. Zijn geliefde, Martine Bijl, met wie hij zoveel mooie jaren (27) heeft beleefd, overleed op 30 mei 2019 en sindsdien leeft hij alleen in het huis waar ze zo lang samen hebben gewoond. Het huis bevat nog veel sporen van Martine, haar verzamelingen, de tuin waar ze zoveel tijd in heeft gestoken, haar kleren, schoenen, boeken en fotoalbums enzovoort.

Daarbij komen natuurlijk Boudewijns herinneringen aan hun gelukkige en vrolijke leven samen. Want uit zijn beschrijvingen komt naar voren dat de twee intens gelukkig geweest zijn en veel leuke dingen hebben meegemaakt. In de laatste vier jaar van Martines leven, na een hersenbloeding, was Boudewijn haar mantelzorger. Na de hevige bloeding in 2015 krabbelde Martine Bijl, na een lange revalidatie, op en kwam ze weer thuis te wonen. Boudewijn verzorgde haar liefdevol, bijgestaan door talloze kennissen en familieleden. Ook klusjesmannen spelen en speelden een belangrijke rol. Ook nu Boudewijn alleen is achter gebleven, helpen ze hem om het huis en de tuin op orde te houden.

Wie houdt je warm in de winter? is een verslag van een man op leeftijd die gelukkig nog wel een sociaal leven heeft, maar ook vaak alleen is, overgeleverd aan zijn mijmeringen. Hij probeert zijn hersens te trainen met oefeningen. Hij slikt steeds meer medicijnen om het leven draaglijk te houden en intussen maken allerlei mensen zich zorgen om hem. Hij heeft dat wel in de gaten, maar probeert zich daaraan te onttrekken. Zo is er een echtpaar dat hun riante tuinhuis aanbiedt, zodat hij zijn eigen grote huis niet meer hoeft te onderhouden en ze hem een beetje in de gaten kunnen houden. Hij bedankt beleefd. Toch laat ook de toekomst hem niet los, want wat gebeurt er als hem wat overkomt?

Het zijn de worstelingen van een man op leeftijd, de overblijver, die het de laatste jaren van zijn leven maar moet zien te rooien. Er is niemand die hem in de winter warm houdt, hoewel hij wel min of meer een aanzoek krijgt van een ex-geliefde, maar ook daar gaat hij niet op in. Wie houdt je warm in de winter? is in de derde persoon geschreven, zodat Boudewijn wat afstand houdt van zichzelf en als het ware boven zijn eigen leven zweeft. Aan deze beschouwende stijl moest ik even wennen, maar toch werkt het voor dit boek heel goed. Het is een mooi verslag, dat door de stijl nergens sentimenteel wordt.

Pieter Feller

Boek bestellen!

Andere recensies

Vandaag komen we niet meer thuis – Enne Koens – Illustraties: Maartje Kuiper – Luitingh-Sijthoff – 239 blz. Eerder las ik van Enne Koens (1974) Die zomer met Jente (2019) en Vanaf hier kun je de hele wereld zien (2021), twee jeugdboeken die veel...
Lees verder Categorie: Boek van de week, Jeugdboeken
| Reageer!
Middeleeuwse medemensen – Jonas Roelens & Nathan van Kleij – Ertsberg – 337 blz. Over de middeleeuwse mens en maatschappij heersen zeer eenzijdige opvattingen. De mensen waren bang van God. Genot op seksueel vlak was uitgesloten. Alles moest staan in het teken van de...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Non-fictie
| Reageer!
Het addergebroed van Slot Thetinga – Margaretha van Andel – Lemniscaat – 275 blz. Dit verhaal speelt zich af in de zeventiende eeuw in het Friese Wiuwert. Het Slot Thetinga wordt bewoond door de labadisten. Aanhangers van de leer van prediker Jean de Labedie....
Lees verder Categorie: Historische roman, Jeugdboeken
| Reageer!