Zoektocht naar meer dan clichés

Paper towns – John Greene – Vertaald door Aleid Van Eekelen-Benders – Lemniscaat – 303 blz.

PapertownsHet boek Paper Towns gaat over Quintin en zijn zoektocht naar zijn buurmeisje Margo Roth Spiegelman. Toen Quintin en Margo tien jaar waren vonden ze in het park het lichaam van een dode man. Quintin is totaal ondersteboven, Margo veel eerder nieuwsgierig, ze ziet het als een uitdaging om de zaak op te lossen. Dit lijkt een beslissend moment in hun vriendschap. Jaren later blijkt Margo het meest populaire en mooiste meisje te zijn, terwijl Quintin bij de nerds en muzikanten hoort. Hij bewondert Margo uit de verte en is totaal verrast als ze hem op een nacht vraagt om haar te helpen. Hoewel hij normaal niet zo avontuurlijk is, gaat hij met haar mee en probeert zijn angsten te overwinnen. Als Margo de dag erna verdwijnt, gaat hij op onderzoek uit. Er lijkt een spoor van aanwijzingen te zijn, speciaal voor hem, en hij gaat op een missie, al dan niet met zijn vrienden, om Margo te vinden.

Het boek is een zogenaamd Young-Adult boek en beschrijft een aantal tieners net voor hun afstuderen van de middelbare school. De personages zijn zeer aansprekend, zo is Quintin vooral bezig met zijn studie en naar welke universiteit hij zal gaan, zijn vrienden zijn bezig met het eindexamenbal en het juiste meisje daarvoor vinden. Margo lijkt in eerste instantie het stereotype van het mooiste meisje in de klas, type cheerleader met weinig inhoud, maar juist zij is degene die zo vlak voor haar eindexamen verdwijnt en veel meer over het leven nadenkt dan iedereen van haar denkt en verwacht.

Het lijkt in het begin een clichéachtig beeld van tieners, maar dit cliché beeld blijkt steeds meer een functie te hebben en ook te veranderen. Het boek is naast een verhaal over tieners en de roadtrip die ze maken om Margo te vinden, ook een verhaal over vriendschap en misschien nog wel meer over hoe mensen elkaar zien. Vaak stoppen we mensen in hokjes, zoals de nerd, het mooie meisje of de treiteraar, maar dit is vaak maar een eendimensionaal beeld. De schrijver laat dit op een schitterende manier naar boven komen. We zijn niet alleen papieren mensen, die in papieren steden wonen, maar we zijn veel meer dan dat. Margo wil daaruit ontsnappen en de vraag is of ze wel gevonden wil worden, door Quintin of door wie dan ook.
Schitterend boek met een goede onderlaag, niet alleen voor young adults, deze veertiger heeft er ook van genoten.
Jeanine Notten

Andere recensies

Wat liefde kan doen – Lotte Kok – Lebowski – 286 blz. Lotte Kok debuteerde al op 22-jarige leeftijd met de roman Skydancer. Met haar tweede roman Hine vestigde ze zich permanent als authentieke stem in de Nederlandse literatuur. ‘Niks zeggen, behalve ‘ja’ en...
Lees verder Categorie: Roman
| Reageer!
Vanavond bij de rivier – Elin Meijnen – Leopold – 208 blz. Weer al een Young Adult boek waarvan ik heb genoten. Het weekte voor mij herinneringen los aan de vakanties in mijn jeugd toen wij nog met ons gezin jarenlang op dezelfde camping...
Lees verder Categorie: Young Adult
| Reageer!
Confetti vriendschap – Souad Hatrouf – Leopold – 144 blz. Een heel mooi boek en ook heerlijk eigentijds. Tijdens het lezen van het verhaal ontdek je precies wat ik daarmee bedoel. Als Esma na de vakantie op school komt, merkt ze dat haar vriendin...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!