Aardige zomerthriller

De mensen boven ons – Lisa Jewell – Vertaling: Ineke de Groot – Bruna – 362 blz.

In een groot huis in London, vlak bij de Theems, wordt eind jaren tachtig, een levende baby gevonden en drie dode volwassenen. Wat is er gebeurd? De enige aanwijzingen zijn een briefje en een konijnenpootje in de wieg van het kind. De baby wordt opgevoed door pleegouders en krijgt de naam Libby Louise Jones. Als ze vijfentwintig jaar oud is, erft ze het huis waarin ze is gevonden. Ze krijgt van de notaris een krantenartikel over de zaak onder de kop: “Socialité en echtgenoot dood na zelfmoordpact, tienerkinderen vermist, baby levend aangetroffen.’ Libby gaat samen met de journalist Miller Roe op zoek naar de waarheid.

In werkelijkheid heet Libby, Serenity Lamb, maar van wie was ze een kind? In het huis woonde oorspronkelijk een gezin de familie Lamb, vader Henry en moeder Sally en twee kinderen, Lucy en Henry. Vader Henry Lamb krijgt een hersenbloeding en verliest de controle over zijn leven en zijn gezin. Er komen meer mensen in het grote huis wonen, waaronder twee leden van een popgroep, Birdie Dunlop-Evers en Justin en later de familie Thomsen; vader David en Sally en hun kinderen Phineas en Clemency.

David is een fysiotherapeut die meneer Lamb gaat behandelen. De familie Thomsen is min of meer gevlucht uit Frankrijk en langzamerhand komen we erachter dat David Thomsen een manipulator is, die het gezag in het huis overneemt en van de groep mensen min of meer een sekte maakt.

David Thomsen krijgt een verhouding met Birdie en later ook met Sally, die hij zwanger maakt. Davids bewind wordt steeds overheersender. Birdies vriend Justin gaat er vandoor. De anderen blijven in het huis wonen en mogen er op een gegeven moment zelfs niet meer uit. Vooral de dertienjarige Henry probeert zich te verzetten, maar hij kan niet tegen David op. Van Justin heeft Henry intussen veel geleerd over allerlei kruiden die in de tuin groeien. Hij breidt zijn kennis steeds verder uit en kan op een gegeven moment verdovende drankjes maken…

Het boek bestaat uit een groot aantal voornamelijk korte hoofdstukken die afwisselend spelen in het verleden en in het heden. Als verteller over het verleden is Henry heel belangrijk. Verder volgen we in het heden het leven van Lucy die twee kinderen heeft en in Frankrijk woont. We volgen Libby en de journalist Miller Roe die steeds dichter bij de waarheid komen.

Schrijfster Lisa Jewell voert nogal wat personages op en geeft ze allemaal herkenbare en voorstelbare karakters mee. Het is wel zaak om je hoofd goed bij het verhaal te houden om niet in verwarring te raken. De mensen boven ons is redelijk ingewikkeld, maar niet overal even spannend. Toch wil je verder lezen om te weten te komen hoe de vork in de steel zit. Kortom een thriller die je aangenaam bezighoudt, maar je niet van de ondraaglijke spanning naar het puntje van je stoel drijft.

Pieter Feller

Boek bestellen!

Andere recensies

Het grote gevoelenshotel – Lidia Brankovic – Vertaling: Edward van de Vendel – Horizon – 40 blz. Wat verschijnen er toch mooie en bijzondere kinderboeken. Het blijft altijd een beetje moeilijk om met kinderen over hun gevoelens te praten, maar dit prachtige prentenboek is...
Lees verder Categorie: Prentenboek
| Reageer!
Het wilde leven van Billy de Hamster – Catharina Valckx – Gottmer – 144 blz. Een lekkere dikke bundel met verhalen die allemaal gaan over de hamster Billy en zijn vriendjes, Pierke de worm en Trijntje de muis. Ik blijf het zo bijzonder vinden...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!
Theo Thijssen (1879 – 1943) – Peter-Paul de Baar – Van Oorschot – 543 blz. Het valt te prijzen dat uitgeverij Van Oorschot deze biografie met als ondertitel ‘Schrijver, schoolmeester, socialist’ heeft uitgegeven. Voor een dergelijke titel is slechts een nichemarkt, want wie is...
Lees verder Categorie: Biografie & Autobiografie, Boek van de week
| Reageer!