Een aangrijpend leven met tussenstations

Het meisje uit de trein – Irma Joubert – Vertaald door Dorienke de Vries – Moza茂ek – 472 blz.

het meisje uit de treinHet meisje uit de trein begint in 1944, een oma laat een klein meisje door een gat in de trein zakken. Het meisje blijft alleen achter en gaat op zoek naar haar zus, moeder en oma. Na een aantal omzwervingen komt ze bij de verzetsstrijder Jak贸b Kowalsky terecht. Hij neemt haar mee naar zijn huis. Bij dit arme boerengezin komt ze tot rust, totdat ze hier, net nadat de oorlog is afgelopen, niet langer kan wonen. Jak贸b brengt haar naar haar vaderland Duitsland en bij toeval wordt ze opgenomen in een adoptieprogramma voor Duitse weeskinderen in Zuid-Afrika. Daar vindt ze een thuis en is ze gelukkig. Maar 鈥檚 nachts zijn er de nachtmerries. Als Jak贸b jaren later naar Zuid-Afrika komt, lijkt hun band nog even sterk. Maar kunnen ze alle obstakels overwinnen en waar komen de nachtmerries over vuur toch vandaan?

Deze historische roman bestaat uit een aantal delen. Het eerste deel gaat over Gretchen, later in Polen Gretz genoemd, waar ze samen met Jak贸b de Tweede Wereldoorlog in Polen overleeft. Gevolgd door haar reis naar Zuid-Afrika en haar leven als jong meisje in het nieuwe land met haar nieuwe familie en een heel andere taal. Daarna gaat het verhaal terug naar Polen, waar de lezer erachter komt hoe het met Jak贸b gaat in het door de Sovjet Unie overheerste Polen. Het boek eindigt met zowel Gretl, die nu Grietjie heet, en Jak贸b in Zuid-Afrika.

Het boek leest makkelijk en je zit al snel in het verhaal van het meisje dat zoveel verschrikkelijks meemaakt. Je voelt haar angst, maar ook de angst van de net twintigjarige Jak贸b, die ineens voor een kind moet zorgen. Hij is aan de andere kant ook een verzetsstrijder, die de Duitsers zijn land uit wil hebben en later moeite heeft met de Russische overheersing. De achtergrond van het verhaal is waar gebeurd, in 1948 werden ongeveer tachtig Duitse weeskinderen, waarvan de meeste jonger dan acht jaar naar Zuid-Afrika gebracht om het Arische zuivere bloed daar te brengen. De kinderen moesten vol Arisch en protestant zijn. Deze band tussen Duitsland en Zuid-Afrika kende ik niet en verbaasde me, net zoals de Zuid-Afrikaanse vader van Gretchen (die Joods bloed heeft en in Polen bij een katholieke familie woonde) me verbaasde toen hij haar jaren later vertelde dat de getto鈥檚 en vernietigingskampen een communistisch verzinsel waren.

Irma Joubert weet zeer treffend een beeld te schetsen van een klein meisje, de gedachten en indrukken van een kind dat zich meerdere malen in haar leven opnieuw aan moet passen en telkens weer een nieuwe identiteit krijgt, maar daardoor wel steeds een stukje van haar zelf verliest. Hierdoor gaat het boek verder dan alleen een roman over de Tweede Wereldoorlog waar er al zoveel van zijn. Het boek schetst een schitterend beeld van zowel Polen als Zuid-Afrika, waar de taal soms zo Nederlands klinkt, maar soms ook zo heerlijk exotisch is. Daarnaast gaf het mij een stuk geschiedenis mee dat me onbekend was. Een boek dat ik moeilijk weg kon leggen en bijna in 茅茅n ruk uitlas.

Jeanine Notten

Andere recensies

Hein-Anton van der Heijden 鈥 Twee koffers 鈥 Elikser 鈥 255 blz. De titel beschouwend zijn er twee mogelijkheden. De eerste is niet zo waarschijnlijk: de hoofdpersoon en verteller L茅on Huet, 鈥渟chrijver van bevlogen beschouwingen en boeken over film鈥, erft twee koffers met erotica...
Lees verder Categorie: Literatuur, Roman
| Reageer!
De C is voor Celia – Heleen Blesgraaf – Moon – 240 blz. De zestienjarige Celia is de derde (dus de derde letter van het alfabet) van een gezin met 13 kinderen. Ze is close met haar oudste zus Arlette en haar broer Barto....
Lees verder Categorie: Jeugdboeken, Young Adult
| Reageer!
Schipper mag ik overvaren 鈥 Samenstelling CEMPER 鈥 Illustraties: Puck Koper 鈥 Lannoo 鈥 220 blz. Dit is niet zomaar een boek met kinderliedjes. Het is een boek met voornamelijk Nederlandse kinderliedjes, maar aangevuld met liedjes uit de hele wereld. Niet alle liedjes zijn...
Lees verder Categorie: Kinderboeken, Muziekboek
| Reageer!