Klassiek spookverhaal

De kleine hand – Susan Hill – Sijthoff – 125 blz.

De kleine hand van Susan Hill begint niet heel verrassend, maar juist zoals wel meer spannende spookverhalen beginnen. Boekhandelaar in antiquarische boeken, Adam Snow, neemt onderweg naar zijn appartement in London een verkeerde afslag en komt bij een vervallen landhuis terecht. Simpeler kun je eigenlijk niet beginnen. Nu is het een kwestie van de juiste toon vinden en de lezer meeslepen in een spookachtige sfeer. Niet elke schrijver kan dat, maar Hill is daar wel toe in staat.

Het is een kwestie van doseren; wat vertel je wel en wat niet. Maar natuurlijk ook; hoe vertel je het. Een verhaal kan totaal doodslaan of ongeloofwaardig worden als je de juiste bewoordingen of de juiste omstandigheden niet kiest. De schrijver moet de lezer aan de hand nemen en de meest bizarre zaken aannemelijk maken. Ook dat gaat Susan Hill redelijk goed af. Dat ze het twee keer laat onweren om de spanning op te voeren, is niet heel sterk.

Aan het eind van het eerste hoofdstuk als Adam Snow in de avondschemering in de overwoekerde tuin van het Witte Huis staat, glijdt er een kinderhandje in de zijne. Het is een koel handje, maar een kind ziet hij niet. De schrijfster had ervoor kunnen kiezen om Adam het huis meteen te laten betreden, maar dat doet ze niet. In de volgende hoofdstukken lezen we hoe Snow de kost verdient met de verkoop van dure antiquarische boeken. Hij reist de hele wereld over, maar dat kleine koele kinderhandje blijft door zijn hoofd spoken. Hij krijgt vreemde dromen en angstaanjagende lichamelijke verschijnselen. Net als zijn broer Hugo een paar jaar daarvoor ook heeft gehad

Voor een klant gaat hij naar een klooster in Frankrijk waar ze een exemplaar bezitten van een First Folio van Shakespeare. De monniken willen dat verkopen. Dan blijkt dat het kinderhandje niet alleen in Engeland opduikt, maar ook in Frankrijk. Het handje materialiseert zelfs in een jongetje dat in verschillende situaties opduikt en dat Adam Snow tracht te manipuleren. Zoals een goed spannend verhaal betaamt, heeft ook dit een verrassende ontknoping.
De kleine hand is een echt spookverhaal dat past in de Engelse traditie van spookverhalen. Gordijnen dicht, deuren op slot en een kaars aan om bij te lezen. De rillingen lopen over je rug bij elk onverwacht geluid dat je hoort. Griezelen kan zo gezellig zijn!

Pieter Feller

Andere recensies

Een reis door het menselijk lichaam – Gail Armstrong – Veltman – 24 blz. Als je dit boek met een kind gaat bekijken neem daar dan echt de tijd voor, want alle kinderen zullen heel enthousiast reageren. Het is echt een bijzonder boek waar...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!
Hoe was het nou écht om te besturen en bestuurd te worden in het oude Rome? ‘In Keizer van Rome gaan we in op de feiten en de verzinsels over de heersers van het Romeinse Rijk, en stellen we ons de vraag wat ze deden,...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Non-fictie
| Reageer!
Volg dicht op de huid van Noor welke gevoelens en emoties de scheiding van haar ouders bij haar teweegbrengt. » Een vlot leesbaar verhaal over opgroeien en verliefdheid, met een vleugje mysterie. Een scheiding brengt een hoop drama met zich mee. Hoe zal Noor...
Lees verder Categorie: Jeugdboeken
| Reageer!