Klassiek spookverhaal

De kleine hand – Susan Hill – Sijthoff – 125 blz.

De kleine hand van Susan Hill begint niet heel verrassend, maar juist zoals wel meer spannende spookverhalen beginnen. Boekhandelaar in antiquarische boeken, Adam Snow, neemt onderweg naar zijn appartement in London een verkeerde afslag en komt bij een vervallen landhuis terecht. Simpeler kun je eigenlijk niet beginnen. Nu is het een kwestie van de juiste toon vinden en de lezer meeslepen in een spookachtige sfeer. Niet elke schrijver kan dat, maar Hill is daar wel toe in staat.

Het is een kwestie van doseren; wat vertel je wel en wat niet. Maar natuurlijk ook; hoe vertel je het. Een verhaal kan totaal doodslaan of ongeloofwaardig worden als je de juiste bewoordingen of de juiste omstandigheden niet kiest. De schrijver moet de lezer aan de hand nemen en de meest bizarre zaken aannemelijk maken. Ook dat gaat Susan Hill redelijk goed af. Dat ze het twee keer laat onweren om de spanning op te voeren, is niet heel sterk.

Aan het eind van het eerste hoofdstuk als Adam Snow in de avondschemering in de overwoekerde tuin van het Witte Huis staat, glijdt er een kinderhandje in de zijne. Het is een koel handje, maar een kind ziet hij niet. De schrijfster had ervoor kunnen kiezen om Adam het huis meteen te laten betreden, maar dat doet ze niet. In de volgende hoofdstukken lezen we hoe Snow de kost verdient met de verkoop van dure antiquarische boeken. Hij reist de hele wereld over, maar dat kleine koele kinderhandje blijft door zijn hoofd spoken. Hij krijgt vreemde dromen en angstaanjagende lichamelijke verschijnselen. Net als zijn broer Hugo een paar jaar daarvoor ook heeft gehad

Voor een klant gaat hij naar een klooster in Frankrijk waar ze een exemplaar bezitten van een First Folio van Shakespeare. De monniken willen dat verkopen. Dan blijkt dat het kinderhandje niet alleen in Engeland opduikt, maar ook in Frankrijk. Het handje materialiseert zelfs in een jongetje dat in verschillende situaties opduikt en dat Adam Snow tracht te manipuleren. Zoals een goed spannend verhaal betaamt, heeft ook dit een verrassende ontknoping.
De kleine hand is een echt spookverhaal dat past in de Engelse traditie van spookverhalen. Gordijnen dicht, deuren op slot en een kaars aan om bij te lezen. De rillingen lopen over je rug bij elk onverwacht geluid dat je hoort. Griezelen kan zo gezellig zijn!

Pieter Feller

Andere recensies

Confetti vriendschap – Souad Hatrouf – Leopold – 144 blz. Een heel mooi boek en ook heerlijk eigentijds. Tijdens het lezen van het verhaal ontdek je precies wat ik daarmee bedoel. Als Esma na de vakantie op school komt, merkt ze dat haar vriendin...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!
De kathedralenbouwers – Georges Duby – Vertaling: Ger Groot – Noordboek – 448 blz. Georges Duby (1919-1996) behoort tot een van de bekendste Franse historici. De middeleeuwen vormden zijn specialiteit. In 1970 werd hij verkozen tot hoogleraar aan het CollΓ¨ge de France, op de...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Kunst & Cultuur, Non-fictie
| Reageer!
Hoe besta je na? – FrΓ©nk van der Linden & Pieter Webeling – Luitingh-Sijthoff – 252 blz. Op de achterflaptekst staat dat dit een troostrijk boek is voor iedereen die worstelt met het verlies van een dierbare. Het boek bevat een verzameling interviews uit...
Lees verder Categorie: Mens & Maatschappij, Non-fictie
| Reageer!