Meer dan een spannend boek

De Camino – Anya Niewierra – Luitingh – Sijthoff – 375 blz.

Lotte en Marjo, twee Nederlandse vriendinnen, ontmoeten op hun vakantie in Duitsland twee mannen, op wie ze verliefd worden. Lotte op Emil Jukić, een Bosnisch – Kroatische oorlogsvluchteling en Marjo op Paul Müller, een Pool. Ze trouwen en Lotte en Emil krijgen twee zonen, Stefan en Joran. Paul en Marjo krijgen een dochter, Caroline. De huwelijken zijn gelukkig, maar het noodlot slaat toe. Emil krijgt maagkanker waarvan hij uiteindelijk geneest. Marjo overlijdt na een noodlottig ongeval. Op een dag besluit Emil om alleen de Camino te gaan lopen. Hij wil na zijn genezing van kanker een paar weken nadenken over zijn leven. Alles gaat goed, totdat Lotte op een dag het bericht krijgt dat Emil is overleden. Hij pleegt zelfmoord tijdens de Camino. Lotte kan dat niet bevatten. Waarom deed hij dat? Er waren geen tekenen van een depressie.

Na de crematie van Emil gaat Lotte samen met haar zoons naar Kroatië om zijn as uit te strooien. Daar komt ze tot de ontdekking dat de Emil Jukić al jaren geleden is overleden. Dat is natuurlijk een grote schok. Hoe heet de man dan met wie Lotte getrouwd is geweest? Aan haar jongens vertelt ze niets. Een advocaat, Omer, gaat met het DNA uit een haar van een van haar zoons proberen te achterhalen wat de echte naam van haar man was. Intussen besluit Lotte om precies een jaar nadat haar man de Camino heeft gelopen, precies hetzelfde te gaan doen. Ze vertrekt op dezelfde datum met dezelfde trein, volgt dezelfde route en heeft alle locaties waar haar man heeft overnacht ook geboekt. Ze probeert uit te zoeken waarom hij tijdens de Camino zelfmoord pleegde. Dat raadsel wil en zal ze oplossen.

De lezer krijgt intussen mee dat Lotte wordt gevolgd door een man die kennelijk niet wil dat Lotte de waarheid ontdekt. Er gebeuren allerlei onverklaarbare dingen. Er is een kudde op hol geslagen koeien die haar bijna onder de voet loopt, een hond wordt vergiftigd op een terras waar ze koffie drinkt en nog veel meer. Heeft de charmante Fransman Nicolas ermee te maken? Hij beweert vroeger oorlogscorrespondent te zijn geweest. Heeft hij connecties met mensen uit het voormalig Joegoslavië? Lotte volgt het spoor van haar dode echtgenoot en komt steeds dichter bij de waarheid. Intussen heeft haar advocaat belangrijke informatie verzameld. Hij stuurt de originele bescheiden op naar Lottes adres in Nederland en de kopieën naar een postkantoor in Nasbinals waar Lotte ze zal ophalen. Als ze die uiteindelijk te pakken heeft, kan ze de papieren niet lezen. Ze moeten worden gescand en naar een tolk worden opgestuurd. Dat scannen kan niet overal. Het kost Lotte veel tijd om dat voor elkaar te krijgen.  Niewierra weet de spanning goed op te bouwen. Net als je denkt te weten hoe het zit, komt er toch nog weer een onverwachte wending.

De Camino staat bol van de spanning op allerlei niveaus, maar je doet het boek te kort als je alleen naar de spanning kijkt. Niewierra heeft het zich bepaald niet gemakkelijk gemaakt. In de verantwoording staat een grote literatuurlijst en een lijst van mensen die ze heeft geraadpleegd om dit boek te kunnen schrijven. Dat zegt natuurlijk niets over het uiteindelijke resultaat, maar Niewierra goot al die kennis in een vorm die je op meerdere vlakken raakt. De Camino kan met recht een prachtige literaire thriller genoemd worden, die terecht de NS-publieksprijs 2023 won.

Pieter Feller

Boek bestellen!

Andere recensies

Confetti vriendschap – Souad Hatrouf – Leopold – 144 blz. Een heel mooi boek en ook heerlijk eigentijds. Tijdens het lezen van het verhaal ontdek je precies wat ik daarmee bedoel. Als Esma na de vakantie op school komt, merkt ze dat haar vriendin...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!
De kathedralenbouwers – Georges Duby – Vertaling: Ger Groot – Noordboek – 448 blz. Georges Duby (1919-1996) behoort tot een van de bekendste Franse historici. De middeleeuwen vormden zijn specialiteit. In 1970 werd hij verkozen tot hoogleraar aan het Collège de France, op de...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Kunst & Cultuur, Non-fictie
| Reageer!
Hoe besta je na? – Frénk van der Linden & Pieter Webeling – Luitingh-Sijthoff – 252 blz. Op de achterflaptekst staat dat dit een troostrijk boek is voor iedereen die worstelt met het verlies van een dierbare. Het boek bevat een verzameling interviews uit...
Lees verder Categorie: Mens & Maatschappij, Non-fictie
| Reageer!