Meeslepende psychologische roman over verdwenen dochter

Het meisje in de rode jas – Kate Hamer – Vertaling: Mechteld Jansen – Boekerij – 381 blz.

HAMER_Meisje rode jas_WT-150x230.inddHet gebeurt wel vaker dat de achtjarige Carmel Wakeford zich verstopt voor haar moeder. Maar wanneer ze dit spelletje uitprobeert tijdens een verhalenfestival voor kinderen, raakt ze haar moeder Beth plotseling echt kwijt. Een man, die haar heeft gadegeslagen, stapt op haar af en vertelt haar dat haar moeder een vreselijk ongeluk heeft gehad. Hij doet zich voor als haar grootvader en ze rijden samen naar het ziekenhuis, waar ze echter nooit aan zullen komen. In werkelijkheid is Beth kerngezond. Ze begint een wanhopige zoektocht naar haar dochter. Hoewel ze geen enkel spoor heeft, houdt ze de hoop levend dat haar dochter nog ergens is, gezond en wel.

Het boek wisselt van perspectief. Soms is moeder Beth aan het woord en krijgen we een kijkje in haar jaren van rouw, de stappen die ze zet, de zoektocht die blijft voortduren, en de hoop die ze blijft houden. In de overige hoofdstukken kijken we mee in het leven van Carmel, die opgroeit met haar ‘grootvader’ en worstelt met haar eigen problemen. Beide levens liggen overhoop en Beth en Carmel moeten daar mee om leren gaan. Het meisje in de rode jas is daarom meer een psychologische roman dan een echte thriller. Hoewel het verhaal op zichzelf natuurlijk wel spannend is.

In eerste instantie is het moeilijk om in het verhaal te komen. Beth is een moeder die snel van slag is en Carmel klinkt niet als een achtjarig meisje. Maar dan, in hoofdstuk 11, wanneer Carmel echt wordt vermist en moeder Beth terecht in paniek raakt, begint het boek te overtuigen. Het is meeslepend. Steeds dieper word je in het verhaal gezogen, steeds meer krijg je medelijden met de hoofdpersonen, en steeds meer wil je weten hoe het verder gaat. Hoe weten Beth en Carmel ieder hun leven op te pakken nadat ze van elkaar gescheiden zijn? Vindt Beth haar dochter ooit nog terug?

Hoewel het verhaal erg sterk is en de personages naar verloop van tijd steeds overtuigender worden, is het toch het slot dat aan je blijft knagen. Het is niet helemaal bevredigend. Het stopt te abrupt. Ik wil meer weten!

Felice Beekhuis

Andere recensies

Het wilde leven van Billy de Hamster – Catharina Valckx – Gottmer – 144 blz. Een lekkere dikke bundel met verhalen die allemaal gaan over de hamster Billy en zijn vriendjes, Pierke de worm en Trijntje de muis. Ik blijf het zo bijzonder vinden...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!
Theo Thijssen (1879 – 1943) – Peter-Paul de Baar – Van Oorschot – 543 blz. Het valt te prijzen dat uitgeverij Van Oorschot deze biografie met als ondertitel ‘Schrijver, schoolmeester, socialist’ heeft uitgegeven. Voor een dergelijke titel is slechts een nichemarkt, want wie is...
Lees verder Categorie: Biografie & Autobiografie, Boek van de week
| Reageer!
FC UFO, alien in de spits – Annemarie van der Eem – Illustraties: Jelle Brunt – Billy Bones – 104 blz. FC UVO verandert in FC UFO. Hoe die verandering tot stand is gekomen is heerlijk te lezen in dit eerste deel van een...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!