Spannend historisch jeugdboek met humor

De sleutel van Sleedoorn – Kevin Sands โ€“ Vertaling: Maria Postma – Gottmer – 315 blz.

De sleutel van SChristopher komt al jong, vanuit het weeshuis, als leerling bij apotheker Sleedoorn om van hem het vak te leren. Sleedoorn is een wijze oude man, die in tegenstelling tot de leiding van het weeshuis waar Christopher opgroeide, nooit een mens – laat staan een kind – kwaad zal doen en zal slaan. Dat maakt Tom, zoon van de bakker en dikke vriend van Christopher, wel anders mee. Hij krijgt geregeld een pak slaag van zijn vader.

Het boek begint als het Chris lukt om buskruit te maken. Jammer genoeg mislukt het experiment ook, want in plaats van de ketel, raakt hij een opgezette beer die ernaast staat. Bovendien is de klap veel harder dan hij had verwacht. Zijn meester komt te snel daarna binnen en overziet de ramp. Het feit dat er anderen, waaronder de concurrent en vijand Stubbe, bij zijn, maakt de confrontatie niet prettiger. Chris moet het hele huis schoonmaken voor straf. De beschrijving van de botsing tussen leermeester en leerling is tegelijk de kennismaking met een paar andere personages die belangrijk blijken te zijn.

We leren het Londen van 1665 kennen, gezien door de leerjongen van een apotheker. Er is een seriemoordenaar bezig apothekers te vermoorden. Tegelijk gaat het om de positie van de Koning, die door sommigen wel, en door anderen niet wordt geaccepteerd. Als ook de leermeester van Christopher dood wordt aangetroffen, stort zijn wereld in. Hij heeft niemand om naar toe te gaan. Aanvankelijk mag hij bij Tom logeren, maar zijn ogenschijnlijk domme daden maken dat men hem verdenkt van de moord. Hij wordt dan ook gezocht door de politie met een flinke beloning op zijn hoofd. Tom en zijn zusjes zorgen voor onderdak bij een man die we nu een verward persoon zouden noemen en die woont in de restanten van zijn verbrande huis. Van daaruit probeert Tom te ontdekken wat zijn meester hem wilde laten weten. Meester Sleedoorn gaf hem een reeks codes, recepten en opdrachten mee die een buitenstaander niets zouden zeggen, maar die voor Chris een boodschap bevatten. Stap voor stap komt hij, geholpen door zijn beste vriend, dichter bij een oplossing. Tegelijk maken anderen hem het leven steeds onmogelijker.

De sleutel van Sleedoorn is een heerlijk spannend boek met af en toe een knipoog en een vleugje fantasy. Kevins Sands, de auteur, debuteert hiermee; van beroep is hij natuurkundig onderzoeker. Hij weet, wat betreft codes, formules en recepten, ongetwijfeld waar hij over schrijft. Op het omslag staat boven de titel Boek 1, dus neem ik aan dat dit het begin van een serie is. Jongeren met liefde voor historie, raadsels en spanning, kunnen van dit verhaal zeker genieten. Een fijn boek voor vakantie of om gewoon lekker te lezen.

Hanneke de Jong

Andere recensies

Confetti vriendschap โ€“ Souad Hatrouf – Leopold – 144 blz. Een heel mooi boek en ook heerlijk eigentijds. Tijdens het lezen van het verhaal ontdek je precies wat ik daarmee bedoel. Als Esma na de vakantie op school komt, merkt ze dat haar vriendin...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!
De kathedralenbouwers โ€“ Georges Duby โ€“ Vertaling: Ger Groot โ€“ Noordboek โ€“ 448 blz. Georges Duby (1919-1996) behoort tot een van de bekendste Franse historici. De middeleeuwen vormden zijn specialiteit. In 1970 werd hij verkozen tot hoogleraar aan het Collรจge de France, op de...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Kunst & Cultuur, Non-fictie
| Reageer!
Hoe besta je na? โ€“ Frรฉnk van der Linden & Pieter Webeling โ€“ Luitingh-Sijthoff โ€“ 252 blz. Op de achterflaptekst staat dat dit een troostrijk boek is voor iedereen die worstelt met het verlies van een dierbare. Het boek bevat een verzameling interviews uit...
Lees verder Categorie: Mens & Maatschappij, Non-fictie
| Reageer!