Spookachtig jeugdboek over vriendschap en eenzaamheid

Thornhill – Pam Smy tekst en illustraties – vertaling Imme Dros – Ploegsma- 539 blz.

Pam Smy doceert Illustratie op de Cambridge School of Art, daarnaast is ze zelf ook illustratrice. Haar werk is gepubliceerd bij veel prominente Engelse uitgeverijen waaronder Penguin Random House. Thornhill is haar debuut.

Thornhill is een bijzonder mooi vormgegeven boek. De cover heeft iets duisters en als je de papieren omslag er afhaalt zie je dezelfde afbeelding maar dan in mooi reliëf. Het verhaal beslaat twee tijdsperioden, waarvan de een in dagboekvorm is geschreven en de ander in zwart/wit illustraties is weergegeven. De verhalen worden gescheiden door inktzwarte pagina’s en benadrukken de duistere sfeer van het verhaal.

Het geschreven verhaal is in dagboekvorm en gaat over Mary. Het speelt zich af in 1982. Mary woont in het vervallen weeshuis Thornhill, dat gesloten dreigt te worden. De kinderen worden overgeplaatst, maar Mary is geen makkelijk plaatsbaar meisje. Ze is erg eenzaam, wordt veel gepest en heeft weinig vertrouwen in andere mensen. Ze praat niet en heeft als hobby poppen maken, wat de andere meisjes uit het tehuis weer een excuus vinden om haar nog meer te gaan pesten. Kathleen, de huishoudelijke hulp, is de enige die moeite neemt Mary te begrijpen en haar hand toesteekt, maar Mary’s vertrouwen is te erg geschaad. Na een tragische gebeurtenis sluit Thornhill voorgoed haar deuren.

Het getekende verhaal gaat over Ella, een dertienjarige meisje en speelt zich af in 2017. Ella woont daar met haar vader die veel aan het werk is, dus ook zij weet wat het is om alleen en eenzaam te zijn. Vanuit haar nieuwe slaapkamer kijkt ze in de verwaarloosde tuin van Thornhill en ziet daar een meisje. Ze besluit haar te volgen en langzaam leert ze meer over Mary, één van de laatste bewoners van Thornhill.

De combinatie van het dagboek en de graphic novel vorm maakt het een extra bijzonder geheel. Waar je bij het geschreven deel het verhaal duidelijk kunt volgen, vallen de puzzelstukjes bij de illustraties wat later op zijn plaats. Door het gedrag van Mary en de tragische gebeurtenissen in Thornhill komt er een vleugje horror in het verhaal. Ook de prachtige zwart/wit illustraties geven dit spookachtige gevoel een extra lading. Vooral de laatste paar pagina’s geven een onverwachts en aan de ene kant wel een mooi einde, omdat het even lijkt dat de eenzaamheid weggetrokken is.

Pam Smy heeft een prettige vertelstijl en heeft een zeer origineel debuut uitgebracht. Ik heb genoten van dit boek en voor mij is Thornhill het beste jeugdboek van 2017!

Conny Schelvis

Andere recensies

Wat liefde kan doen – Lotte Kok – Lebowski – 286 blz. Lotte Kok debuteerde al op 22-jarige leeftijd met de roman Skydancer. Met haar tweede roman Hine vestigde ze zich permanent als authentieke stem in de Nederlandse literatuur. ‘Niks zeggen, behalve ‘ja’ en...
Lees verder Categorie: Roman
| Reageer!
Vanavond bij de rivier – Elin Meijnen – Leopold – 208 blz. Weer al een Young Adult boek waarvan ik heb genoten. Het weekte voor mij herinneringen los aan de vakanties in mijn jeugd toen wij nog met ons gezin jarenlang op dezelfde camping...
Lees verder Categorie: Young Adult
| Reageer!
Confetti vriendschap – Souad Hatrouf – Leopold – 144 blz. Een heel mooi boek en ook heerlijk eigentijds. Tijdens het lezen van het verhaal ontdek je precies wat ik daarmee bedoel. Als Esma na de vakantie op school komt, merkt ze dat haar vriendin...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!