‘Sprakeloos’ een boek waar je over blijft praten

Sprakeloos – Tom Lanoye – Prometheus – 360 blz.

Wat kun je doen als je schrijver bent en je moeder krijgt een hersenbloeding, waaraan ze twee jaar later overlijdt? Je kunt daar een boek over schrijven. Tom Lanoye, zoon van een Antwerpse slager, wilde graag een ode brengen aan zijn moeder en stelde een schema op om die roman over haar daadwerkelijk te gaan maken. Hoe hij ook zijn best deed, het kwam maar niet van de grond. Hij had het eigenlijk al opgegeven. Maar tegen zijn vader had hij zijn voornemen ooit bekendgemaakt. Bij elke gelegenheid vroeg vader dan ook aan Tom: ‘Hoe staat het met dat boek van u?’

Tom Lanoye schreef tussendoor van alles, waaronder een toneelstuk, maar dat telde voor vader niet. Lanoye werd gek van de vraag van zijn vader en besloot om toch nog maar een poging te wagen. Dit keer zonder vooropgezet schema, maar uit de losse pols. Het resultaat werd Sprakeloos een boek van 360 bladzijden waarin een deel van het leven van Josée Verbeek, Toms moeder, in anekdotes langskomt.
Het resultaat is een bonte verzameling verhalen die, zoals de schrijver in de inleiding al aankondigt, van de hak op de tak springt.

Rode draad in het boek is Toms moeder, de spil om wie alles in het gezin Lanoye draaide, die naast huis- en slagersvrouw ook amateuractrice was. Zij maakte de uitdrukking ‘moeders wil is wet’ geheel waar. In de familie werd dit algemeen onderkend. ‘Als ons Joséeke zich iets voorneemt? Ga dan maar uit de weg.’

Lanoye heeft een on-Nederlands, nogal barok taalgebruik, en dat is voor de literatuurliefhebber smullen. Geen clichés of taal die doodslaat, maar energiek en levendig zoals ook Toms moeder tot aan haar beroerte was. Geen moment verveelt de lezer zich, behalve als Lanoye een opsomming geeft van alle soorten hapjes die de familie eens moest bereiden bij de opening van een showroom voor geïmporteerde Amerikaanse auto’s. Het zij hem vergeven.

Sprakeloos was genomineerd voor de Libris Literatuurprijs 2010, maar won hem niet. Ik kan me amper voorstellen dat het boek Kleine Dagen van winnaar Bernard de Wulf een hoger literair gehalte heeft dan Sprakeloos, maar de jury dacht daar anders over.
De recensent van Elsevier werd sprakeloos van dit boek. Ik juist niet. Ik heb steeds zin om erover te spreken. Sprakeloos bevat scènes die ik nooit zal vergeten!

Pieter Feller

Boek bestellen!

Andere recensies

Nadia’s dag – Henrieke Herber – Illustraties: Miriam Bouwens – Luitingh – Sijthoff – 96 blz. Voorleesboeken kun je nooit genoeg in huis hebben. Ieder kind vindt het heerlijk om regelmatig voorgelezen te worden. En als zo’n boek met verhalen er dan ook nog...
Lees verder Categorie: Voorleesboek
| Reageer!
Atlas van de Homo Sapiens – Telmo Pievani en Valéry Zeitoun – Vertaling en bezorging: Joris Capenberghs – Noordboek – 215 blz. Het woord Atlas staat volkomen terecht in de titel van deze prachtige uitgave in koffietafelformaat. Direct vallen de mooie en talrijke kaarten...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Non-fictie
| Reageer!
Het kleedje voor Hitler – Bas von Benda Beckmann – Querido – 672 blz. Historicus Bas von Benda-Beckmann (1979), schreef eerder De Velser affaire- Een omstreden oorlogsgeschiedenis (2013). Dat boek kreeg van mij destijds een enthousiaste bespreking, vooral vanwege de degelijkheid van het onderzoek...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Oorlogsboeken
| Reageer!