Veel tienergedoe in snelle jeugdthriller

After dark – Juultje van den Nieuwenhof – L.S. – 174 blz.

Juultje van den Nieuwenhof is docente Nederlands en drama. In 2013 won ze de Crimezone (nu: Hebban.nl) YA-schrijfwedstrijd. Sindsdien zijn er drie YA-thrillers van haar hand verschenen: Delete, Disconnect en Check-Out. Naast het schrijven van spannende verhalen voor jongeren maakt ze ook graag scripts voor theaterproducties, die ze zelf regisseert.

Paula nodigt haar vriendengroep uit voor een logeerpartijtje. Ze woont met haar moeder en stiefvader in een oud vervallen kunstenaarshuisje in een groot park, waar het ’s avonds verlaten en stikdonker is. Paula’s beste vriendin, Saskia, komt niet opdagen en Paula maakt zich zorgen. Intussen stelt een van de vrienden voor een spelletje te spelen: alle mobieltjes moeten op tafel en elk berichtje dat binnenkomt moet hardop voorgelezen worden. Wat begint als een onschuldig spel, ontspoort algauw in een ongekend drama dat de gruwelijke reden achter Saskia’s verdwijning aan het licht brengt…

Op de kaft van het boek staat ‘YA-thriller’, door het taalgebruik, het verhaal, de spanningsbogen en de (geschatte) leeftijd van de hoofdpersonen, zou je het boek ook een jeugdboek kunnen noemen. Je kunt After dark lezen vanaf een jaar of 11, 12. Voor de wat oudere tieners is dit boek vermoedelijk minder interessant.

Voor de jonge tiener is After dark wel lekker spannend, en makkelijk leesbaar. Auteur Juultje van den Nieuwenhof gebruikt heldere taal, en er gebeurt veel. Ze heeft voor dit boek alle mogelijke tienerdrama’s opgegraven: geheime liefdes, verboden liefdes, homoseksualiteit, aanranding, eetproblemen, gebroken families, vertrouwensissues en nog veel meer. Dit voelt soms en een beetje als opvulling van de pagina’s en lijdt een beetje af van het hoofdverhaal: de verdwijning van Saskia. Maar voor lezers die houden van een snel, dynamisch boek met veel snelle actie, is After dark zeker leuk om te lezen.

Wel een kleine waarschuwing als je dit boek wil lezen als 11-jarige: het einde is best gruwelijk. Daar moet je wel tegen kunnen.

Felice Beekhuis

Boek bestellen!

Andere recensies

Naar buiten! Naar buiten! – Tiny Fisscher – Illustraties: Sophie Pluim – Christofoor – 32 blz. Het verhaal begint als een sprookje. “Er waren eens vijf kinderen die altijd naar buiten wilden.” Kinderen van nu willen vaak niet naar buiten. De meesten zitten liever...
Lees verder Categorie: Prentenboek, Voorleesboek
| Reageer!
Vandaag komen we niet meer thuis – Enne Koens – Illustraties: Maartje Kuiper – Luitingh-Sijthoff – 239 blz. Eerder las ik van Enne Koens (1974) Die zomer met Jente (2019) en Vanaf hier kun je de hele wereld zien (2021), twee jeugdboeken die veel...
Lees verder Categorie: Boek van de week, Jeugdboeken
| Reageer!
Middeleeuwse medemensen – Jonas Roelens & Nathan van Kleij – Ertsberg – 337 blz. Over de middeleeuwse mens en maatschappij heersen zeer eenzijdige opvattingen. De mensen waren bang van God. Genot op seksueel vlak was uitgesloten. Alles moest staan in het teken van de...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Non-fictie
| Reageer!