Vriendinnen voor het leven

Wat Odette niet vertelde (maar James allang wist) – Edward Kelsey Moore – Vertaald door Els Franci-Ekeler – Uitgeverij Fontein – 350 blz.

wat odetteHet boek Wat Odette niet vertelde (maar James allang wist) gaat over de veertigjarige vriendschap van drie vriendinnen, Odette, Clarice en Barbare Jean, ook wel de Supremes genoemd. Ze wonen in Plainview in het zuiden van Amerika en komen elke zondag bij elkaar in Earl’s Dinner All you can eat.
Odette is de sterke vrouw, die nergens bang voor is. Ze is niet voor niets in een boom geboren! Clarice heeft het voorbeeld van haar moeder gevolgd en is met een ontrouwe man getrouwd en vergeeft hem elke keer zijn slippertjes, ook al heeft ze voor hem haar piano carrière opgegeven. Barbara Jean, de mooiste van de drie heeft moeilijke tijden achter de rug, vooral na de dood van haar zoontje en vlucht in de alcohol.

De sterke band tussen de drie vrouwen is het hoofdthema van het boek. Als Odette ernstig ziek wordt, steunen haar vriendinnen haar, maar de ziekte heeft ook invloed op het leven van de vriendinnen. Clarice ziet bijvoorbeeld hoe onvoorwaardelijk haar man James Odette steunt en weet niet hoe lang ze nog met hem kan samen leven. Barbara Jean denkt terug aan de keuzes die ze gemaakt heeft of door haar opvoeding dacht te moeten maken.

Het boek switcht regelmatig qua tijd en perspectief en daardoor krijg je een goed beeld van de drie vrouwen. Hoe ze in hun jeugd samen kwamen, wat ze beleefden, van de soms onmogelijke verliefdheden en de huwelijken tot het heden. Edward Kelsey Moore beschrijft op een fenomenale wijze deze vriendschap door de tijd heen en hoe de vrouwen deze band weten te behouden. Hij geeft niet alleen een tijdsbeeld weer van de vriendinnen, maar zet de personages ook levensecht neer. De lezer kan zich met allen identificeren.

De schrijver weet thema’s als rassenscheiding, alcoholisme, religie, ziekte en overspel zo in zijn verhaal te weven dat ze niet op de voorgrond staan, maar wel onderdelen van het leven van de drie vrouwen zijn. Daarnaast zit er ook veel humor in het boek, wat het lezen meer dan prettig maakt. Zo zijn er zeer grappige stukken over de vete tussen Clarice en haar nicht Veronica en over de waarzegster Minnie, maar ook de “gesprekken” tussen Odette en haar moeder zijn geweldig.

Wat Odette niet vertelde (maar James allang wist) is voor mij een geweldig boek, juist door de combinatie van de verschillende verhalen, de thema’s en de humor.

Jeanine Notten

Andere recensies

Het eiland van Anna, Schokland en de geschiedenis van een thuis – Eva Vriend – Atlas Contact – 285 blz. In augustus 2023 bracht ik samen met mijn man een bezoek aan Schokland, het voormalige eiland in de Noordoostpolder, dat sinds 1995 tot het...
Lees verder Categorie: Boek van de week, Geschiedenis, Non-fictie
| Reageer!
To the moon – Susanne Koster – Clavis – 235 blz. Amy is zeventien en zit op het MBO. Ze wil leerkracht worden en loopt twee dagen per week stage op een basisschool in groep vier. Samen met haar beste vriendin Britt en klasgenoten...
Lees verder Categorie: Young Adult
| Reageer!
Ridders van het Gulden Vlies – Hannah Iterbeke, Marthy Locht, Jonas Goossenaerts, Claire Toussat, Steven Thiry – Lannoo – 176 blz. ‘Deze oude spullen verdienden nog enige aandacht.’ Zo zouden de woorden van graaf Amédée de Beauffort hebben geklonken toen hij in 1836 op...
Lees verder Categorie: Geschiedenis, Kunst & Cultuur, Non-fictie
| Reageer!