Zwanger in een concentratiekamp

De baby’s van Mauthausen – Wendy Holden – Vertaling: Bonella van Beusekom en Erica van Rijsewijk – The House of Books – 432 blz.

De baby's van MauthausenDe baby’s van Mauthausen vertelt het waargebeurde verhaal van drie vrouwen, Priska, Rachel en Anka. Deze drie vrouwen belanden tegen het eind van de tweede wereldoorlog in het concentratiekamp Auschwitz. Alle drie zijn ze op dat moment zwanger en moeten dit verborgen zien te houden om zichzelf en hun kind te beschermen tegen de gruwelen van het kamp. In het laatste half jaar van de oorlog werd het kamp geëvacueerd en volgde een helse reis naar Mauthausen. De helft van de gevangenen overleefde de reis niet.

Priska was inmiddels bevallen van dochtertje Hana en Anka en Rachel waren hoogzwanger en er slecht aan toe. Tijdens de reis bevalt Rachel op de wagonvloer met overal toekijkende vrouwen van een jongetje, Max. Zodra ze in het vernietigingskamp Mauthausen aankomen bevalt ook Anka van een zoon, dat later een meisje blijkt te zijn, Eva.
Dankzij de hulp van medegevangenen overleven de vrouwen en hun kinderen de oorlog. Na de oorlog beginnen de vrouwen met hun kinderen een nieuw leven verspreid over de wereld. In 2010 ontmoeten de kinderen elkaar voor het eerst.

Wendy Holden begint het boek met aparte hoofdstukken over de vrouwen, op zich boeiend en belangrijk maar helaas dwaalt ze nogal eens af naar niet relevante informatie over familieleden van de vrouwen. Ook krijg je ook een complete uitleg over hoe Hitler aan de macht kwam en gaat ze ervan uit dat de lezer niets van de Tweede Wereldoorlog weet. Begrippen als Sieg Heil, Ariër, bruinhemden worden op ietwat kinderlijke toon uitgelegd. Dat is jammer want het haalt de vaart uit het verhaal en daarom moest ik me af en toe door de pagina’s heen worstelen. Een betere redactie had het boek goed gedaan en de oorspronkelijk tekst al kunnen terugbrengen tot de helft van het aantal bladzijden.
Dat neemt niet weg dat het een heel belangrijk document is dat zeker gelezen moet worden. Het verhaal blijft nog lang hangen.

Nelleke Feller

Andere recensies

FC UFO, alien in de spits – Annemarie van der Eem – Illustraties: Jelle Brunt – Billy Bones – 104 blz. FC UVO verandert in FC UFO. Hoe die verandering tot stand is gekomen is heerlijk te lezen in dit eerste deel van een...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!
De zomer die alles was – Mariska Overman – Kluitman – 256 blz.   Dit verhaal gaat namelijk over de twaalfjarige Puca die onder een boom een dierenbegraafplaats heeft gemaakt. Ieder dood dier wat ze ziet wordt door haar begraven op een heel lieve...
Lees verder Categorie: Kinderboeken
| Reageer!
Mannen in de zon – Ghassan Kanafani – Vertaling: Djuke Poppinga- Jurgen Maas- 111 blz. De Palestijnse schrijver Ghassan Kanafani, werd geboren in 1936 in Akka, in het noorden van toenmalig Palestina. In de oorlog van 1948 werd hij met zijn ouders en honderdduizenden...
Lees verder Categorie: Roman
| Reageer!